Noemí Díaz “Dominicana es más que playa y merengue”

Noemí Díaz es pura energía, es el motor que lidera la cocina de “Jalao”, un restaurante en el corazón turístico de Santo Domingo que, con poco más de un año, se ha convertido en el lugar de moda para turistas y locales.

Cien por ciento de aquí (100% D´ Aquí) es el slogan de “Jalao” y cuando se está frente a la amplia carta de sabores dominicanos, no resulta difícil adivinar porqué escogieron a Noemí como la chef del lugar.

“Yo estoy en ´Jalao´ dando todo lo que me define, donde nací, con lo que me crié, lo que aprendí, como dicen por ahí -´el buen hijo a su casa vuelve´- y yo estoy muy inspirada por mi abuela cuando ablandaba habichuelas en la mañana, haciendo su leche con batata, esto es lo mío y claro… fusionando esa cocina y dándole otros toques que se adapten a los gustos del cliente y del lugar”.

Noemí Díaz viene de una formación en pastelería, en restaurantes de influencias francesa, española, cocina internacional de la que aprendió mucho y de la que toma constantemente inspiración.

“La pastelería es casi una ciencia, todo debe ser medido y no puedes fallar ni en pesos ni en temperaturas, todo es muy estandarizado, pero creo que actualmente toda la cocina está evolucionando hacia esos sistemas”.

Trabajó por seis años en el restaurante “Pate´palo”, una brasserie de estilo europeo muy reconocida de la Zona Colonial de Santo Domingo que forma parte del mismo grupo de restaurantes. En sus cocinas, aprendió mucho de ingredientes, sabores, técnicas y métodos de trabajo con el Chef Saverio Stassi a quien reconoce como su mentor.

“Así sean los sabores que conozco desde la infancia, para mí esto es un gran reto, cocinarle a los dominicanos, y en muchos casos a los dominicanos que no viven en el país y que vienen a ´Jalao´ para reencontrarse con la cocina que ellos recuerdan, eso no es fácil…

” En su carta se consiguen sabores emblemáticos de República Dominicana fusionados con alternativas para todos los gustos, todos servidos con mucha sazón y humor local.

Entre las entradas, por ejemplo, está un plato llamado “Las Comadres”, que consiste en “Catibías” –empanadas típicas de harina de yuca- rellenas de queso con nuestra “salsa rosada der Sur”.

Los “guandules –frijol, también conocido en algunos países como “quinchoncho”- con de to´”, el sancocho “revive muerto”, el chivo y “chenchén” –maíz craqueado salado-, el “sopón Jalao”, todos platos que están en la memoria gustativa del dominicano y que buscan justamente traer a las mesas la nostalgia y el orgullo por lo propio.

Nosotros tenemos un objetivo bien claro en ´Jalao´, queremos que quien visite Dominicana sepa que esto es mucho más que playa y merengue, queremos que la gente nos vea como un país con una deliciosa gastronomía y gente amable”.

Cuando se le interroga sobre cuáles son los sabores esenciales de la cocina dominicana responde: El orégano es el ADN y el ají gustoso… bueno es un ADN compuesto: ají gustoso, ajo y orégano… y hacer un buen sofrito…saber hacer ese sofrito lo es todo”.

Madre soltera, Noemí Díaz es una chef que se ha labrado su camino con mucho esfuerzo y sacrificio. “Yo soy una mujer de decisiones y de decisiones arriesgadas… pero también creo que hay que tener tiempo para soñar, para escuchar críticas, para seguir buscando maneras de mejorar y ser siempre una persona que inspira positivamente a su equipo, porque en una cocina no se trabaja solo, es un trabajo de equipo, de mucha gente que sigue tus pasos.”

Pueden seguirla en instagram @chefnoediaz o en @jalaosd

Por: Zinnia Martínez